2010-12-06

マルチタスクかシングルタスクか


マルチタスクとシングルタスク、結局どちらのほうが効率が良いのかという以前から何度も議論されている話題について心理学者と経済学者の研究をティム・ハーフォードが紹介している:
One thing at a time, please
In 2006 Karin Foerde, Barbara J. Knowlton and Russell A. Poldrack, then psychologists at the University of California, Los Angeles, showed 14 people various shapes flashing on a computer screen while playing them low and high tones. In some experimental runs the subjects were asked simply to make predictions based on recognising patterns in the shapes; in other runs they also had to count the number of high tones.
2006年にカリフォルニア大学ロサンゼルス校の3人の心理学者が、14人の被験者に対して、コンピューターのスクリーン上に様々な形のフラッシュを濃いトーンと淡いトーンで映し出すという実験を行った。1つのグループには単純に形のパターンを基に予測してもらい、もう1つのグループにはそれに加えて濃いトーンの数も数えてもらった。
The result was fascinating: on the multitasking runs, people were perfectly good at making predictions on the fly, but couldn’t then explain the underlying patterns, or apply them flexibly in other contexts. The technical term for this is that their “declarative learning” was stunted by the distraction. In short, multitaskers seem competent at the time but may not be taking much away from their experiences.
実験の結果、マルチタスク組はすぐに予測をするのが得意だったが、基礎的なパターンを説明したりそのパターンを他のコンテキストに柔軟に応用することができなかったという。
The psychologists’ lab isn’t well-suited to testing that hypothesis, but there is a new working paper from three economists, Decio Coviello, Andrea Ichino and Nicola Persico. They studied the caseload of 31 judges in a specialised court in Milan, who over five years dealt with over 58,000 cases. Because of the way cases are randomly assigned, and a rule stating that cases must open no later than 60 days after assignment, some judges find themselves with many more cases open at the same time. Coviello and his colleagues find that judges who have been obliged to work on many cases in parallel take longer to complete similar portfolios of cases. One implication is that the 60-day rule probably slows the average case down rather than speeding it up.
次にハーフォードは3人の経済学者の研究を紹介している。
3人はミラノの専門裁判所の31人の5万8000もの案件を扱ってきた裁判官を調べた。案件はランダムに振り分けられ、割り当てられてから60日以内に裁判を開かなければいけないので、裁判官は同時に開かれたたくさんの案件に判決を下すことがある。そして、並行してたくさんの案件を裁かなければならない裁判官は似たような案件の集まりを仕上げるのにより長くかかることを3人は発見した。このため案件の早期処理を目的とした「60日ルール」が逆に遅くしている可能性もあるという。
The message for the rest of us is that Publilius Syrus was right about multitasking. One thing at a time is best. The exception, I suppose, is if you’d rather not remember what you’re supposed to be doing. No wonder so many of us check our BlackBerries in meetings.
最後には皮肉を効かせている。
1度には1つのことしかしないのが1番良いようだ。

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